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Il mercato globale del carbone termico è tornato alla situazione precedente all’attacco della Russia all’Ucraina, con i prezzi della maggior parte dei tipi di carbone di mare che sono scesi ai livelli precedenti all’invasione, mentre i volumi sono rimasti stabili.

I prezzi del carbone termico trasportato via mare hanno subito un’impennata dopo l’attacco all’Ucraina del 24 febbraio, raggiungendo picchi record tra le preoccupazioni per la perdita di esportazioni dalla Russia e dall’Ucraina e l’aumento della domanda in Europa per i timori di una carenza di gas naturale per la produzione di energia.

Ma nelle ultime settimane le qualità più scambiate dai principali esportatori, Australia, Indonesia e Sudafrica, sono scese al di sotto dei livelli precedenti all’invasione, o si sono avvicinate ad essi.

Anche i volumi di carbone termico via mare si sono stabilizzati negli ultimi mesi, anche se c’è stato un piccolo riallineamento dei flussi verso l’Europa e lontano dall’Asia. L’eccezione al ritorno alla normalità è rappresentata dal carbone termico australiano ad alta energia spedito da Newcastle, ma sebbene questo rimanga un prodotto molto seguito dai media, copre solo una piccola parte del mercato ed è focalizzato su acquirenti principalmente in Giappone.

L’indice giornaliero di Newcastle per il carbone ha chiuso a 380 dollari/ton il 28 novembre. Il prezzo è ora del 16% superiore ai 325 dollari/ton della settimana dell’10 novembre, che era stato il più basso da aprile. Tuttavia, anche questo valore è inferiore del 17% rispetto al massimo storico di 458 dollari/ton raggiunto il 5 settembre, a dimostrazione che i timori di una carenza di carbone invernale in Giappone si sono attenuati.

Il carbone termico indonesiano è popolare tra gli acquirenti della Cina, il più grande importatore mondiale, e dell’India, il secondo più grande, in quanto tende ad essere più economico di altri tipi di carbone, anche se ha un’energia inferiore. Il carbone sudafricano è stato favorito dalla domanda europea, con le aziende di servizi pubblici disposte a pagare di più per assicurarsi i carichi, con conseguente spostamento dei flussi dagli acquirenti asiatici, soprattutto dall’India.

Le esportazioni di carbone termico via mare sono aumentate durante l’estate, raggiungendo un massimo di 32 mesi di 85,11 milioni di tonnellate a giugno. Dda marzo di quest’anno le esportazioni mensili di carbone termico via mare hanno superato quelle dello stesso mese dell’anno precedente.

Ciò è stato determinato da un aumento delle esportazioni verso l’Europa, che si sono impennate dopo l’invasione, raggiungendo 9,83 milioni di tonnellate ad aprile, il massimo da ottobre 2018. Da allora si sono moderate un po’, scendendo a 7,85 milioni di tonnellate a ottobre, solo leggermente al di sopra dei 7,27 milioni dell’ottobre 2021.

Le esportazioni verso l’Asia sono rimaste sostanzialmente stabili negli ultimi mesi rispetto al 2021, con un ottobre che ha visto 69,12 milioni di tonnellate, molto simile ai 69,0 dello stesso mese dell’anno scorso. Nel complesso, il messaggio che emerge dai dati è che i timori di un’interruzione generalizzata del mercato globale del carbone termico via mare non si sono in gran parte concretizzati.

Le esportazioni russe di carbone termico sono state effettivamente più elevate negli ultimi mesi rispetto al 2021, anche se c’è stato un certo riallineamento dei flussi, con gli acquirenti dell’Unione Europea che si sono allontanati dai carichi russi, mentre gli acquirenti asiatici hanno aumentato le importazioni.