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Il Giappone sta cercando terre rare a 6.000 metri sotto il mare per contrastare il dominio della Cina su questi minerali critici, utilizzati per qualsiasi cosa, dagli smartphone alle armi.

Il governo intende iniziare a sviluppare i metodi necessari per estrarre gli elementi vicino alle isole Ogasawara nell’anno fiscale che inizierà ad aprile e mira a iniziare la prospezione entro cinque anni.

L’esplorazione utilizzerà la tecnologia testata al largo della costa della prefettura di Ibaraki in agosto e settembre, dove la nave di perforazione in acque profonde “Chikyu” è stata in grado di pompare circa 70 tonnellate di fango al giorno per il setacciamento. Il Giappone vuole che le aziende private possano entrare nel mercato a partire dall’anno fiscale 2028.

La Cina controlla la maggior parte della produzione mineraria mondiale di terre rare, un ampio gruppo di 17 elementi, e ha una posizione dominante sulla lavorazione. Sebbene i minerali siano relativamente abbondanti, i depositi concentrati ed economici da estrarre sono scarsi.