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I lavoratori sindacalizzati della miniera di Escondida, nel Cile settentrionale, hanno rifiutato l’ultima offerta di BHP, che cercava di evitare uno sciopero nella più grande miniera di rame del mondo, in un momento di scarsità di forniture globali e di prezzi elevati.

Il minatore australiano e il Sindicato 1, che rappresenta più di 2.000 dipendenti, hanno raggiunto lunedì un accordo che comprende “una serie di misure di produttività” a beneficio dei lavoratori e dell’azienda. L’accordo è stato raggiunto dopo giorni di trattative con i rappresentanti sindacali, che avevano indetto uno sciopero per il 21 e 23 novembre a causa di molteplici “non conformità, infrazioni e violazioni” commesse da BHP.

Tuttavia, i membri del sindacato hanno votato contro l’accordo, dichiarando di essere pronti a lasciare il lavoro il 28 e 30 novembre se l’azienda non avesse soddisfatto le loro richieste.

Il più grande minatore del mondo ha negato le rivendicazioni dei lavoratori, secondo cui BHP non avrebbe rispettato le norme di legge e l’attuale contratto collettivo. Afferma di aver sempre gestito la miniera seguendo “i più alti standard di sicurezza sul lavoro e di prevenzione dei rischi”.

Il Cile è il primo produttore di rame al mondo e le vendite del metallo rappresentano circa il 60% dei suoi guadagni da esportazione. Nel 2017, i lavoratori di Escondida hanno messo in atto uno sciopero di 44 giorni, il più lungo nella storia mineraria cilena. L’azione sindacale è costata all’azienda 740 milioni di dollari di perdite e ha comportato una contrazione di circa l’1,3% del PIL cileno.

L’operazione, responsabile di circa il 5% della produzione totale di rame a livello mondiale, è controllata e gestita in maggioranza da BHP. Anche Rio Tinto e aziende giapponesi come Mitsubishi Corp detengono partecipazioni nella miniera.