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Una crescente domanda di partecipazione ai ricavi delle risorse naturali, norme più severe in materia di protezione ambientale e cambiamenti legislativi stanno aumentando i rischi per le società minerarie ed energetiche in tutta l’America Latina, anche in Paesi un tempo considerati destinazioni sicure per gli investimenti.

Secondo il Latin America Mining Risk Index 2022, pubblicato dalla società di consulenza Americas Market Intelligence (AMI), il Cile, un tempo beniamino degli investitori, è ora il Paese più rischioso della regione.

La nazione sta rielaborando la sua costituzione orientata al mercato, che risale alla dittatura militare di Augusto Pinochet. A settembre si terrà un referendum nazionale sul nuovo testo, che potrebbe vietare completamente l’estrazione nei ghiacciai, molti dei quali sono adiacenti ai depositi di litio.

La nuova costituzione potrebbe anche includere il consenso preventivo obbligatorio della comunità per le nuove concessioni in prossimità di rivendicazioni territoriali indigene e la fine della proprietà dell’acqua all’interno dei confini delle concessioni, sostituita da un processo di autorizzazione dell’acqua.

Il primo produttore di rame al mondo, che ospita colossi mondiali del rame come Codelco, BHP, Anglo American, Albemarle e Antofagasta, ha ottenuto 68 punti su un massimo di 70 nella classifica dell’AMI.

Lo studio suddivide i rischi in sette categorie sovrapposte: interferenze politiche, pressioni economiche, opposizione della comunità, instabilità legale e normativa, rischio reputazionale, sicurezza e rischio operativo.

In base alla metrica, il Perù occupa il secondo posto, con 61 punti e 80 progetti sospesi a causa dell’opposizione della comunità.

L’industria mineraria incolpa il presidente Pedro Castillo per la recente ondata di disordini sociali. Da quando l’ex attivista rurale di un partito marxista è entrato in carica, il numero di conflitti sociali è aumentato di circa il 7%, poiché l’amministrazione sta dando priorità al diritto di protesta rispetto ad altre preoccupazioni come il libero transito.

L’Argentina, con 56 punti, è il terzo Paese più rischioso per i minatori e le società energetiche dell’America Latina.

Nell’ultimo anno il Paese ha attirato importanti operatori, tra cui il secondo minatore al mondo Rio Tinto e il produttore di acciaio sudcoreano Posco.

Secondo il rapporto, la pressione economica potrebbe ostacolare la crescita prevista del settore, in quanto la crisi fiscale sempre presente in Argentina spinge il governo ad aumentare le tasse sui settori delle risorse naturali, compreso quello minerario.

Il Brasile occupa la quarta posizione, con 54 punti. La diversità geografica, storica e demografica del Paese, unita al suo sistema politico decentralizzato, rende difficile l’analisi del rischio a livello nazionale.

Essi evidenziano un numero crescente di progetti nel bacino amazzonico, grazie alle concessioni del presidente Jair Bolsonaro, che hanno attirato critiche a livello globale.

I costi sono un’altra questione in Brasile, poiché quasi tutto è più costoso in Brasile che nel resto dell’America Latina, dicono gli autori. Secondo il rapporto, i costi logistici nel Paese sono del 50% superiori a quelli del Canada.

Inoltre, in alcuni Stati brasiliani come Bahia, la sicurezza è fonte di gravi preoccupazioni, soprattutto a causa del traffico di droga.

A completare la “top five” dei Paesi a rischio è Panama, con 53 punti. Il Cobre Panamá di First Quantum ha messo il Paese sulla mappa sviluppando la terza miniera più grande del mondo. Con una scarsa storia mineraria, Panama si sta svegliando solo ora al potenziale dell’industria.

Il codice minerario del Paese, scritto nel 1963, è obsoleto e non incorpora le migliori pratiche odierne. Tra le questioni chiave che devono essere affrontate vi è l’adesione alle migliori pratiche di gestione ambientale, come la gestione delle acque, dei rifiuti e della biodiversità.

Di pari o maggiore importanza è il clima locale per gli investimenti, compresi gli interessi degli stakeholder locali, i timori e le aspirazioni delle comunità locali, lo stato di diritto e il contesto di sicurezza, nonché le relazioni storiche tra la comunità locale e le autorità nazionali, tra le altre questioni.

Il rapporto sottolinea inoltre che la maggior parte degli ostacoli ai progetti minerari in America Latina ha attualmente origine da questioni locali e non nazionali.