Robert Friedland, fondatore e co-presidente di Ivanhoe Mines ha riferito all’Investing in African Mining Indaba 2022 l’11 maggio che per mantenere una crescita del PIL del 3,5%, senza considerare l’elettrificazione dell’economia globale, sarà necessario estrarre oltre 700 milioni di tonnellate di rame nei prossimi 22 anni, ovvero lo stesso volume di rame mai estratto.

L’industria mineraria ha una sfida enorme e l’elettrificazione è fondamentale per raggiungere gli obiettivi globali di decarbonizzazione. Una singola batteria EV da 1.000 libbre utilizza circa 500.000 libbre di materie prime e ciò significa che la sola transizione dei veicoli passeggeri del mondo verso gli EV richiederà l’estrazione di più metalli nei prossimi 30 anni di quanti ne siano mai stati estratti nel corso della storia.

Nel 2030 si prevedono 20 milioni di punti di ricarica EV a livello globale, con un consumo di rame superiore del 250%. Nel 2040, i veicoli elettrici per passeggeri richiederanno più di 3,7 milioni di rame all’anno mentre i veicoli ICE (veicolo a combustione interna) avranno bisogno di circa 1 milione di tonnellate.

I veicoli ICE contengono 20 kg di rame, che passano a 40 kg per un veicolo ibrido, 109 kg in un EV plug-in e molto di più si prevede sarà contenuto nei camion elettrici di prossima generazione.

“Non possiamo arrivare a questo punto senza elettrificare l’economia mondiale. È l’era dell’elettrificazione di tutto, ma il problema è che la tecnologia rinnovabile ha un’assurda intensità di metalli”, ha detto Friedland.

Ha sottolineato che la tecnologia solare ed eolica ha un’intensità di rame da sette a 37 volte superiore a quella dell’elettricità. Inoltre, tutte le reti elettriche a livello globale sono inaffidabili e sono necessari ingenti investimenti per ammodernarle: solo negli Stati Uniti, secondo Friedland, sono necessari investimenti per circa 208 miliardi di dollari entro il 2029 e per circa 338 miliardi di dollari entro il 2039.

La vera domanda è: le reti elettriche sono vecchie e non possono gestire tutta l’elettrificazione del mondo. Di quanto rame avremo bisogno per costruire nuove reti intelligenti in Europa, negli Stati Uniti e in Africa?

Secondo il fondatore di Ivanhoe Mines, si prevede una carenza globale di rame, nichel e altri metalli per batterie a causa di investimenti insufficienti nell’industria mineraria. Per BMO Capital Markets, entro il 2030 si prevede un deficit di 9 milioni di tonnellate di rame.

Anche le miniere di rame più vecchie hanno registrato un calo dei gradi, il che significa un maggiore utilizzo di acqua, elettricità e riscaldamento globale per unità di rame prodotto. Friedland ha affermato che l’energia necessaria per produrre rame è aumentata di 16 volte per unità, mentre il consumo è raddoppiato.

Da dove arriveranno tutti i metalli per la transizione energetica, compreso il rame? Il mondo dovrà investire 240 miliardi di dollari nei prossimi cinque anni per soddisfare la crescente domanda di metalli.

L’Africa è parte della risposta, in quanto contiene molte riserve e lo Arabian Shield è anche il luogo in cui verranno estratti metalli e minerali responsabili e futuri. Ivanhoe sta espandendo il suo complesso minerario di rame Kamoa-Kakula nella Repubblica Democratica del Congo, che aumenterà la capacità di produzione di rame a circa 600.000 tonnellate all’anno entro il quarto trimestre del 2024, diventando così il terzo complesso minerario di rame più grande al mondo e il più grande dell’Africa.

La prima produzione dell’espansione di fase 3 dovrebbe iniziare entro la fine del 2024. Friedland ha dichiarato che saranno necessarie altre 10-20 grandi miniere di rame per mantenere una crescita economica del 3,7%, e ancora di più per l’elettrificazione. Il mondo deve cambiare il modo in cui produciamo, distribuiamo e trasmettiamo i metalli e come viene guidata l’intera catena di approvvigionamento.

Anche l’Africa potrebbe contribuire all’economia dell’idrogeno: il Sudafrica detiene alcune delle più grandi risorse di palladio e platino al mondo, ha dichiarato Friedland, e la maggior parte del mondo dovrebbe guardare al Sudafrica, dato che l’approvvigionamento dalla Russia non è più un’opzione. Le auto a idrogeno hanno bisogno di una quantità di platino cinque volte superiore a quella delle auto a benzina

Ivanhoe sta sviluppando la miniera di MGP di Platreef, di cui detiene il 64%, in Sudafrica, che sta avanzando verso la prima produzione e dovrebbe produrre 590.000 once/anno di palladio, platino, rodio, oro e oltre 40 milioni di libbre/anno di nichel e rame nella fase 2 di espansione.