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La Cina ha accelerato il ritmo di sviluppo della capacità di produzione di acciaio basata su forni elettrici ad arco nel 2022 per segnare i crescenti sforzi dell’industria siderurgica, che si sta costantemente allineando con gli alti obiettivi di decarbonizzazione del paese.

Il paese ha approvato la costruzione di 16 nuovi forni elettrici ad arco con una capacità totale di 13,67 milioni di tonnellate all’anno nel periodo gennaio-aprile.

La Cina sta facendo sempre più pressione per raggiungere gli obiettivi di carboni neutral che richiederebbero alle industrie ad alta intensità energetica come l’acciaio di elaborare piani per mantenere il settore più vicino agli obiettivi nazionali.

Il paese ha lanciato diversi piani e programmi negli ultimi mesi, mentre traccia un percorso verso la neutralità del carbonio entro il 2060. Molto prima che questo obiettivo sia raggiunto, la Cina punta a raggiungere il picco delle emissioni di carbonio entro il 2030.

Gli EAF sono generalmente considerati come il più vicino all’industria siderurgica alla produzione di acciaio verde. Consumano soprattutto rottami ferrosi e hanno emissioni di carbonio molto più basse rispetto alla produzione di acciaio attraverso l’altoforno e il convertitore.

Poiché le approvazioni per la costruzione degli EAF sono subordinate alla sostituzione della capacità convenzionale che sta invecchiando, la mossa dell’industria siderurgica aiuterebbe anche a contenere la capacità complessiva di acciaio grezzo della Cina.

I 16 nuovi EAF approvati saranno commissionati principalmente tra la fine del 2022 e il 2024 e si basano sulla chiusura di 14,72 milioni di tonnellate all’anno di vecchi impianti di produzione di acciaio grezzo ancora in funzione. Questo porterebbe ad una diminuzione netta di 1,05 milioni di tonnellate all’anno della capacità totale di produzione di acciaio grezzo della Cina.

Dei 14,72 milioni di mt/anno di capacità di acciaio grezzo sostituiti, 8,72 milioni di mt/anno provengono dai convertitori. I nuovi EAF saranno situati in 10 province, con l’Hebei che registrerà il maggior numero di approvazioni di EAF fino ad oggi nel 2022, con una capacità totale di 4,28 milioni di mt/anno.

La Cina potrebbe presto iniziare a imporre tasse sul carbonio all’industria siderurgica, il che aumenterebbe i costi di produzione negli altiforni e nei convertitori e darebbe un’ulteriore spinta allo sviluppo degli EAF.

La Cina mira ad aumentare la quota di acciaio EAF nella produzione totale di acciaio grezzo al 15%-20% entro il 2025.

Fonti del settore affermano che il 50% della capacità totale di acciaio grezzo della Cina proverrà dagli EAF, mentre la produzione totale di acciaio grezzo si aggirerà intorno ai 900 milioni-1 miliardo di tonnellate all’anno nel 2022-2025, prima di assestarsi su un livello più basso.

Nel 2021 la Cina ha approvato la costruzione di 43 nuovi EAF con una capacità totale di 29,33 milioni di tonnellate all’anno. La capacità basata sugli EAF nel 2021 è aumentata notevolmente rispetto al 2020, quando circa 10 milioni di mt/anno di nuova capacità EAF avevano ricevuto l’approvazione per la costruzione.