I leader europei, preoccupati per l’effetto che una carenza globale di magnesio avrà sulla ripresa industriale dell’Unione europea dalla pandemia, hanno aperto colloqui con la Cina, che fornisce il blocco con circa il 95% del metallo bianco-argento utilizzato per fare l’alluminio.

Le aziende locali, tra cui la norvegese Norsk Hydro, hanno smesso di produrre magnesio perché non erano in grado di competere con i costi inferiori dei produttori cinesi.

Questo non sarebbe stato un problema se Pechino non avesse recentemente ordinato a circa 35 delle sue 50 fonderie di magnesio di chiudere fino alla fine dell’anno per risparmiare energia. Questo significa che le attuali scorte europee saranno esaurite entro la fine di novembre, ha avvertito martedì l’associazione tedesca dei produttori di metalli WVM.

Il magnesio è usato per una serie di prodotti, in particolare le leghe di alluminio, che sono utilizzate in diversi pezzi di automobili, dai cambi e dalle colonne dello sterzo ai telai dei sedili e alle coperture dei serbatoi di carburante.

La cancelliera tedesca Angela Merkel e il primo ministro ceco Andrej Babiš, leader dei principali paesi produttori di automobili del continente, hanno sollevato la questione giovedì durante un vertice dei leader europei.

Il portavoce della Commissione europea ha sollevato la questione con le controparti cinesi per affrontare le carenze immediate e valutare le soluzioni a lungo termine per affrontare questa dipendenza strategica.

Poiché il metallo è difficile da immagazzinare, inizia ad ossidarsi dopo tre mesi, le scorte globali potrebbero esaurirsi criticamente prima della fine dell’anno se Pechino non riavvia la produzione nelle prossime settimane.

Questo problema, se non risolto, minaccia migliaia di imprese in tutta Europa, le loro intere catene di approvvigionamento e i milioni di posti di lavoro che dipendono da loro, una dozzina di gruppi industriali, tra cui i produttori di metallo, i fornitori di auto e il settore dell’imballaggio.


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