Parlando al vertice dell’European Raw Materials Alliance, il commissario europeo per il mercato interno, Thierry Breton, ha espresso preoccupazioni sulla dipendenza dell’UE da paesi terzi per 99 prodotti, soprattutto materie prime (fornitura di terre rare, il 98% delle quali sono consegnate in Europa dalla Cina, sia grezze che raffinate), necessari per l’ecosistema delle industrie ad alta intensità energetica.

Non è una posizione invidiabile in cui trovarsi, ma non siamo soli: Stati Uniti, Giappone, Regno Unito, Canada, Australia, India e altri si stanno affrettando ad affrontare questa vulnerabilità.

Una situazione simile con le terre rare e i magneti permanenti come lo eravamo qualche anno fa con le batterie e il litio: dipendenza totale dalla Cina, produzione UE molto limitata, nessuna regolamentazione europea per incoraggiare l’approvvigionamento etico delle terre rare, creare una domanda di materiali riciclati o dare un vantaggio competitivo ai produttori europei attraverso requisiti di impronta di carbonio, e industrie a valle che beneficiano della situazione attuale in termini di rapporto costi/benefici.

In questo contesto, Breton ha riferito che è importante che gli stati membri e le regioni seguano le indicazioni stabilite nel piano d’azione dell’UE sulle materie prime critiche e lavorino insieme per identificare le materie prime critiche e i progetti di estrazione, lavorazione e valorizzazione delle terre rare che possono essere operativi entro il 2025.

L’ex ministro francese dell’economia ha sottolineato che per lavorare verso questo obiettivo, la CE ha istituito l’Alleanza europea delle materie prime, ERMA, per affrontare la catena del valore dei magneti e dei motori in terre rare come una priorità.

“Se questi progetti fossero realizzati, il 20% del fabbisogno europeo di terre rare potrebbe provenire dall’UE. Da quasi zero oggi. Quello che serve ora è trovare i finanziamenti, sia pubblici che privati.

A suo parere, i piani nazionali di ripresa potrebbero fornire finanziamenti in questo senso, che sarebbero aiutati dai Progetti importanti di interesse comune europeo, IPCEI.

In secondo luogo, verrà avviato anche un dialogo con gli attori del mercato a valle, parlando con i produttori di terre rare e di magneti, diversificando per l’UE l’intera catena di approvvigionamento, dalle terre rare al riciclaggio dei magneti. Ora è il momento di parlare con i produttori a valle del settore automobilistico, dell’energia eolica, della difesa e dei settori digitali che utilizzano questi magneti, per capire quali sono le loro preoccupazioni e come possono contribuire a catene del valore UE resilienti.

Come terzo pilastro della strategia per ridurre la dipendenza dell’Europa dalla Cina, il commissario per il mercato interno ha riferito che, come parte de

l piano d’azione dell’UE, il suo ufficio ha promosso una serie di partenariati con i paesi ricchi di risorse per garantire un approvvigionamento diversificato di materie prime critiche estratte in modo sostenibile lontano da una singola fonte.

Questi partenariati si concentrano sull’integrazione delle catene di valore delle materie prime tra l’UE e i paesi terzi, la cooperazione nel campo della ricerca e dell’innovazione e i criteri sociali e ambientali.

Breton ha evidenziato un recente accordo firmato con il Canada, ma che l’obiettivo è quello di connettersi anche con alcuni paesi africani, mentre i partenariati sul terreno devono essere attuati dai membri dell’Alleanza europea delle materie prime e l’Istituto europeo di innovazione e tecnologia.

Per il commissario, tuttavia, non ci sono abbastanza partenariati per soddisfare la crescente domanda di materie prime critiche del continente. Così, ha invitato gli stati membri a iniziare a considerare l’approvvigionamento interno.

Questa proposta non si riferisce solo alla promozione della circolarità e del riciclaggio e all’aumento dell’uso di materie prime secondarie, ma anche al sostegno di progetti minerari.

Infine, “Credo che le ragioni per esplorare l’estrazione sostenibile nell’UE non sono solo di natura economica e geopolitica. Abbiamo anche un obbligo morale”, ha riferito commissario europeo. “Se non abbiamo un dibattito aperto sull’estrazione mineraria sostenibile in Europa, senza tabù, continueremo in una situazione in cui importiamo materie prime da miniere lontane dalle nostre case e convenientemente chiudiamo gli occhi su come sono state ottenute”.


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